06/07/2015

L'église Saint-Nicolas

Reportons-nous dans la seconde moitié du XIXe siècle. La population de Montegnée et Saint-Nicolas* ne cesse d'augmenter grâce au développement des grandes sociétés de charbonnage. Au niveau religieux, les habitants de divers hameaux (Homvent, Pansy, Petit-Montegnée, Roufosse…) se plaignent de l'absence d'un lieu de culte proche de chez eux**.
* Montegnée et Saint-Nicolas sont à cette époque des communes distinctes.
** L'ancienne chapelle de Saint-Nicolas-en-Glain est très délabrée (voir autre article) ; elle ne constitue plus, de toute façon, le centre des zones d'habitat concernées.

De nouvelles démarches entreprises par les habitants auprès des autorités épiscopales et communales, dès 1860, aboutissent trois ans plus tard à la construction d'une chapelle provisoire rue des Bons Buveurs, à l'emplacement de l'ancienne houillère du même nom*, fermée depuis 1794.
* Ce charbonnage était appelé ainsi à cause d'un estaminet fort fréquenté qui se trouvait à proximité.

 En 1865, est créée la paroisse Saint-Nicolas. La chapelle des Bons Buveurs* sera remplacée, en 1876, par une église érigée au lieu-dit « Trixhes aux Agneaux** », église officiellement reconnue comme celle de Saint-Nicolas-lez-Liège.
* Désaffectée dès l'utilisation de la nouvelle église, cette chapelle a été victime d'un effondrement de terrain en 1888.
** Le mot « trixhes » désigne un terrain défriché servant à l'agriculture ou à l'élevage.


L'église Saint-Nicolas est située rue Francesco Ferrer :
plan SN.jpg
Cliquez sur le plan ci-dessus pour l'agrandir dans une nouvelle fenêtre, et  ICI pour accéder au site OpenStreetMap..

Dès la construction de l'église, le chemin qui mène du Lhoneux aux Bons Buveurs est rebaptisé « rue de l'Église » ; il ne prendra le nom de Francesco Ferrer qu'en 1920, en hommage au libre penseur catalan (1859-1909) fusillé à cause de ses idées républicaines et laïques, en opposition au conservatisme religieux du roi d'Espagne Alphonse XIII.

L'édifice religieux est construit dès 1874 par l'entreprise Dupont d'Amay, sur les plans de l'architecte liégeois Eugène Halkin ; il est consacré le 28 août 1876.


Le voici à l'aube du XXe siècle, vu de la rue du Bonnet. Un pont permet à la rue de l'Église (future rue Ferrer) de franchir la tranchée du chemin de fer Ans-Flémalle, qui dessert les charbonnages de la région :eglise saint-nicolas depuis bonnet_debut XXe.jpg

 La photo qui suit présente le même panorama en 1949 (en 1954, on procédera à la destruction du pont et au remblai de la tranchée de chemin de fer) :eglise saint-nicolas depuis bonnet 1949.jpg

Sur cette vue de 2015, prise plus bas dans la rue du Bonnet, la flèche rappelle le tracé de l'ancienne ligne de chemin de fer, devenue en partie un ravel :rue du bonnet_2015.jpg

 

L'église Saint-Nicolas à l'aube du XXe siècle et au début du XXIe :eglise saint-nicolas debut XXe.jpgéglise saint-nicolas lez liege 2008.jpg

 Depuis la rue Lhoneux (un patronyme bien connu dans la région, lui-même issu du wallon « è l'ôneû », lieu planté d'aulnes) :
église saint-nicolas rue lhonneux tt debut XXe.jpgeglise saint-nicolas rue lhonneux 2008.jpg

En 1900 depuis la ruelle des Trixhes (tronçon devenu une partie de la rue Malaise). Le bâtiment qui masque l'église est le cercle catholique Saint-Charles, fondé en 1898 :eglise saint-nicolas 1900.jpg

Le même endroit de nos jours :rue malaise_saint-nicolas_2015.jpg

L'église et le cercle Saint-Charles sur une carte postale écrite en 1904 :eglise saint-nicolas 1904.jpg

 En 2008 :
eglise saint-nicolas et maison paroissiale 2008.jpg

La vue aérienne qui suit, obtenue grâce à Bing Maps, date de 2009. À l'arrière de l'église Saint-Nicolas et de la maison paroissiale (appellation du cercle Saint-Charles après 1948), les bâtiments sont ceux de l'école Saint-Dominique :vue aerienne ecole saint-dominique_saint-nicolas.jpg

À l'entame du XXe siècle, la paroisse envisage la création d'une école primaire pour filles. La tâche en est confiée à des religieuses dominicaines françaises qui fuient les lois anticongréganistes en vigueur dans leur pays. Les premières sœurs arrivent de Monteils (Aveyron) en septembre-novembre 1902 ; elles sont logées au presbytère puis dans une maison louée rue de l'Église ; elles enseignent aux enfants dans les locaux du patronage et du cercle catholique.

En 1905, on leur érige un couvent (les bâtiments marqués « C » sur la vue aérienne qui précède) et deux salles de classe, complétées de quatre autres en 1907.

L'école s'agrandira encore par la suite. Ci-dessous, une carte postale mettant en valeur la salle Sainte-Dominique bâtie en 1937 pour servir de salle des fêtes :
ecole saint-dominique saint-nicolas_annees 50.jpg

 Le même endroit de nos jours, après les ajouts et modernisations des années 1950 et 60 (on aperçoit, sur la gauche, un morceau de l'ancien couvent devenu bâtiment administratif) :
ecole saint-dominique saint-nicolas_2015 (1).jpg

Les 4 et 6 janvier 1945, l'église Saint-Nicolas est fortement endommagée par la chute à proximité de bombes volantes V1 :saint-nicolas,eglise saint-nicolas,rue de l'église,rue ferrer,bonnet,charbonnage du bonnet,rue lhoneux,cercle catholique saint-charles,maison paroissiale,école des soeurs dominicaines,école saint-dominique

Pendant six ans, c'est la salle Saint-Dominique, de l'école des sœurs dominicaines, qui fera office de chapelle. La voici garnie à l'occasion de la fête de Noël 1945, avec un autel latéral récupéré de l'église sinistrée :saint-nicolas,eglise saint-nicolas,rue de l'église,rue ferrer,bonnet,charbonnage du bonnet,rue lhoneux,cercle catholique saint-charles,maison paroissiale,école des soeurs dominicaines,école saint-dominique

 Dans l'immédiate après-guerre, les charbonnages font appel à de nombreux travailleurs étrangers, principalement italiens, qu'on loge dans des baraquements de tôle sur l'ancienne paire du Bonnet (voir autre article).

La photo ci-après a été prise en 1949 depuis la maison paroissiale (le cercle Saint-Charles a été rebaptisé ainsi en 1948). À gauche, c'est le terril du Bonnet (aujourd'hui arasé), avec en contrebas le camp pour travailleurs immigrés. Dans le fond, on aperçoit les terrils et une belle-fleur des charbonnages du Gosson :
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 Vu l'importance de la population immigrée d'origine chrétienne, une chapelle est aménagée sur le site du Bonnet pour y célébrer la messe le dimanche et jours de fête :saint-nicolas,eglise saint-nicolas,rue de l'église,rue ferrer,bonnet,charbonnage du bonnet,rue lhoneux,cercle catholique saint-charles,maison paroissiale,école des soeurs dominicaines,école saint-dominique

 Le chantier de reconstruction de l'église Saint-Nicolas commence en mars 1950. L'essentiel de la restauration se terminera en mai 1951*.
*D'autres travaux de remise en état se poursuivront dans les années suivantes, concernant le dallage, les peintures, l'ébénisterie, le remplacement des orgues...

Les trois photos qui suivent montrent le chantier de reconstruction en 1950 :saint-nicolas,eglise saint-nicolas,rue de l'église,rue ferrer,bonnet,charbonnage du bonnet,rue lhoneux,cercle catholique saint-charles,maison paroissiale,école des soeurs dominicaines,école saint-dominiquesaint-nicolas,eglise saint-nicolas,rue de l'église,rue ferrer,bonnet,charbonnage du bonnet,rue lhoneux,cercle catholique saint-charles,maison paroissiale,école des soeurs dominicaines,école saint-dominiquesaint-nicolas,eglise saint-nicolas,rue de l'église,rue ferrer,bonnet,charbonnage du bonnet,rue lhoneux,cercle catholique saint-charles,maison paroissiale,école des soeurs dominicaines,école saint-dominique

L'inauguration et la bénédiction de l'église restaurée, le 20 mai 1951 :saint-nicolas,eglise saint-nicolas,rue de l'église,rue ferrer,bonnet,charbonnage du bonnet,rue lhoneux,cercle catholique saint-charles,maison paroissiale,école des soeurs dominicaines,école saint-dominique,cimetière saint-nicolas,champ d'ébats du bonnet

 L'église Saint-Nicolas en 1951 :saint-nicolas,eglise saint-nicolas,rue de l'église,rue ferrer,bonnet,charbonnage du bonnet,rue lhoneux,cercle catholique saint-charles,maison paroissiale,école des soeurs dominicaines,école saint-dominique,cimetière saint-nicolas,champ d'ébats du bonnet

 À l'avant-plan de la photo ci-dessus, on remarque un autre chantier, celui de l'agrandissement du cimetière. En février 1950, la commune a en effet acquis une prairie* jouxtant l'église. Elle l'a achetée au charbonnage du Gosson, qui vendait certaines de ses propriétés pour atténuer ses difficultés financières. Elle y a fait aménager un nouvel espace de sépulture à proximité de l'ancien, et une communication entre les deux a été pratiquée en février 1951.
* Prairie sur laquelle était établie depuis peu une plaine des sports. Ce « champ d'ébats » a déménagé sur le site du Bonnet (voir autre article).

Voici trois photos de l'aménagement du nouveau cimetière (1950-51), avec deux vues contemporaines correspondantes :
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L'église, le presbytère et la maison paroissiale en 1955 :saint-nicolas,eglise saint-nicolas,rue de l'église,rue ferrer,bonnet,charbonnage du bonnet,rue lhoneux,cercle catholique saint-charles,maison paroissiale,école des soeurs dominicaines,école saint-dominique,cimetière saint-nicolas,champ d'ébats du bonnet

La photo suivante présente la maison paroissiale en 1965. On vient d'en achever la restauration en 1961 grâce à des dommages de guerre enfin obtenus (les dégâts subis en 1945, en même temps que l'église, n'avaient été réparés que sommairement). Elle abrite une bibliothèque publique depuis 1962. La statue, sur le socle en façade, est Notre-Dame de Banneux :
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 En 2013, la maison paroissiale est rasée et remplacée par un complexe résidentiel qui en rappelle certains éléments architecturaux :saint-nicolas,eglise saint-nicolas,rue de l'église,rue ferrer,bonnet,charbonnage du bonnet,rue lhoneux,cercle catholique saint-charles,maison paroissiale,école des soeurs dominicaines,école saint-dominique,cimetière saint-nicolas,champ d'ébats du bonnetsaint-nicolas,eglise saint-nicolas,rue de l'église,rue ferrer,bonnet,charbonnage du bonnet,rue lhoneux,cercle catholique saint-charles,maison paroissiale,école des soeurs dominicaines,école saint-dominique,cimetière saint-nicolas,champ d'ébats du bonnet

L'église et l'immeuble résidentiel vus depuis l'école fondamentale Saint-Dominique :saint-nicolas,eglise saint-nicolas,rue de l'église,rue ferrer,bonnet,charbonnage du bonnet,rue lhoneux,cercle catholique saint-charles,maison paroissiale,école des soeurs dominicaines,école saint-dominique,cimetière saint-nicolas,champ d'ébats du bonnet


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Terminons par deux vues d'ensemble prises des hauteurs, la première depuis la rue Ferdinand Nicolay en 1964, la seconde depuis la rue Malaise en 2008 :saint-nicolas,eglise saint-nicolas,rue de l'église,rue ferrer,bonnet,charbonnage du bonnet,rue lhoneux,cercle catholique saint-charles,maison paroissiale,école des soeurs dominicaines,école saint-dominique,cimetière saint-nicolas,champ d'ébats du bonnetsaint-nicolas,eglise saint-nicolas,rue de l'église,rue ferrer,bonnet,charbonnage du bonnet,rue lhoneux,cercle catholique saint-charles,maison paroissiale,école des soeurs dominicaines,école saint-dominique,cimetière saint-nicolas,champ d'ébats du bonnet

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Tous mes remerciements à Marguerite ALEXANDRE pour m'avoir procuré ce précieux ouvrage :
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11:05 Écrit par Claude Warzée dans 06. L'église Saint-Nicolas | Commentaires (0) |  Facebook |